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                                                  加拿大的节假日

  加拿大推崇多元文化,节假日便也因民族的众多,地区的差异而数不胜数,但全国性的节假日有下述几个。
  新年 ( New Year's Day),每年1月1日。过法象中国人过年,人们通宵开party,看电视,喝啤酒,休息放松,迎接新的四季轮回。很多人在新年许愿,希望在新的开端有所改变。比如,某人讲,他要戒烟;另一人讲,她要更努力地工作,多挣些钱。但往往新年过后几个星期,他们已经把自己的许诺忘得一干二净,又我行我素了。
  爱尔兰节(Saint Patrick's Day),3月17日,这个节日起源于爱尔兰的国庆节。Saint Patrick 是爱尔兰人尊崇的圣人。他帮助爱尔兰人将害人的蛇驱赶进汪洋大海。绿色是这个节日的象征。人们尽可能地穿绿色服装,喝绿啤酒。通常有大型的游行活动。
  复活节 ( Easter Sunday),3月21日后月圆以后的第一个星期日,本来是庆祝耶酥复活的宗教节日,但目前宗教气氛已逐渐淡化,人们更多的是拥向商店,而不是教堂,节日期间最高兴的当数儿童,他们可以得到各种巧克力,最特征化的物品是象征生命力的彩蛋和兔宝贝。
  维多利亚日(Victoria Day),5月24日是英国女王维多利亚的生日,魁北克省是法语区,官方不进行公开庆祝活动。
  国庆节(Canada Day),7月1日(国家成立于1867年),各大中城市组织上街游行狂欢,晚上燃放焰火,最重要的活动地点当数首都渥太华。很多民间组织或个人自愿出资制造彩车,并举行各种表演式的游行。有时皇家卫队骑马开道,并常常有老兵着军装,配勋章游行。人们纷纷涌向街头看热闹,当游行队伍经过时,群情激奋。有时国家首脑及省政府官员突然出现在人群中与街头百姓握手。在街道两旁,有人做杂耍等游戏,形式自由多样,热闹非凡。
  劳动节 (Labor Day),9月份第一个星期一。在多数加拿大人的概念中,此节日标志着夏天的结束。没有什么特殊的活动,但大家又可以过一个长周末。家长利用此时间为孩子准备新学期的开始;商店也利用此时促销文具。也可见很多"车库贱卖"活动。
  感恩节 (Thanksgiving Day),10月份第二个星期一。加拿大的感恩节和美国的感恩节不在同一天。在此日,每个人借此机会表示自己的感谢之心。大家感谢土地为他们带来的丰收,感谢上帝给他们的健康;孩子们感谢父母的关怀与照顾,学生们写卡片给老师感谢他们的教导,朋友们互相感谢帮助,还有许许多多的感谢。这一天很多人从工作岗位回家,晚间全家人欢聚一堂举行丰盛晚宴。南瓜饼是常见的感恩节食物,火鸡是感恩节的标志吉祥物。
  停战纪念日(Remembrance Day),11月11日,为纪念死于两次世界大战和朝鲜战争中的将士,但现在已变成纪念所有死于战争的人的一天,人们照常工作,在当天11:00全国默哀片刻。在此节日之前两周,就有热心人做准备,他们卖小红花给人佩戴,以纪念战争中牺牲的人们。卖的钱捐献给残疾的老兵,也有人为一些战争的受害者捐款。
  圣诞节 (Christmas Day),12月25日,其过法与别的国家无二。这个节日是全世界都较熟悉的,也是西方国家最大的节日。12月25日是耶酥 基督诞生的日子。早期为宗教节日,主要是天主教和基督教徒的节日。现在成为很多人传统习惯的节日,但有些信奉其他宗教的人并不过圣诞节。在12月初,人们已经压抑不住对节日的向往,已经开始做准备迎接圣诞了。此时在大城市如多伦多,便出现有圣诞老人游行的活动了。圣诞节前后是许多商家的重要商业机会,是一年中的购物高峰。人们购买礼物赠送亲友,采购食品等。最有标志性的东西要数圣诞树了。大多数家庭在客厅里摆放圣诞树,上面挂满了彩灯和装饰物。各家房前的树上也由五彩缤纷的灯装点,大街两旁闪烁一片。主餐必有烤火鸡。一只整个的火鸡有时需要烤六七个小时。圣诞老人(Santa Claus)经过烟囱钻入房内,给孩子们在靴子里放礼物(只是传说)。圣诞之夜(Christmas Eve)是使人们沸腾的时刻,与中国的新年夜类似。
  节礼日(Boxing Day),过完圣诞的第二天,也就是12月26日(如遇星期天则顺延一天),大家余兴未消,又度入 了节礼日。本节日应该始于英国,传统上是向邮递员等送礼的日子。但现在大家已经不再给邮递员送礼了。而成了"大采购"的日子。圣诞后,各商家都纷纷降价或大甩卖,人们也就借此机会采买各种东西。采买活动大概会延续一周左右才降温。人们在圣诞前并不急需的东西,等到Boxing Day 再买可以省下不少的开销。

  除这些比较正规的节日(有些放假)以外,加拿大还有欧美流行的其它节日但并不放假,如,

  浪漫的情人节(Valentine Day),2月14日,夫妻之间,情侣之间赠送小礼品和卡片。至今日,很多普通异性朋友之间也有此类行为。如有的教授给他的学生送卡片,但这并没有更深刻的涵义,只是凑热闹罢了,你如果接到异性的礼物千万不要多心。
  愚人节(April Fool's Day),4月1日,在愚人节这一天,你可以和很多人开比较过分的玩笑。如你请某人去某处吃饭,你并没有去,害得他或她傻等了半天,最后发现上当捶胸顿足已经晚矣。尤其当你没有清楚地意识到此日期时,很容易成为别人的猎物。甚至新闻媒体有时也开一些"国际玩笑",害得国内国外的人都受了愚弄。但这只限于4月1日上午,一旦过了中午12点,也就过了时效。一般来讲,愚人节的玩笑只是为了开心逗乐子,如果玩笑开得太过头,尤其是伤害了别人的利益,也会导致反目甚至诉诸法庭。
  母亲节(Mother's Day),6月的第三个星期日,是孩子们感谢母亲的日子。也可以泛指社会对妇女的尊重。
  喧嚣的万圣节,也称鬼节(Halloween),10月 31日,这一天,你会见到有打扮得稀奇古怪的人,甚至在大街上"见了鬼"。你可以任凭想象把自己化妆打扮起来。儿童们在这天很开心,可以带上鬼面具,手持钢叉到住户敲门。主人会给他们各式糖果。有的孩子能"缴获"很多糖果。晚上的舞会是别具一格的,形容为"群魔乱舞"是一点不过分的。有时你会很赞叹人们的想象能力。比如,有人把自己的半边脸画成被剥了皮的样子,眼球要掉下来,血管外露,鲜血淌得满身都是,满身缠裹着白布,肢体端部露出白骨,刹是吓人。还有的人把自己化妆成国家元首,鬼里鬼气的,惹人发笑。
  
   加拿大地区性节日常具有浓郁的地方特色令人陶醉,也有特定的民族庆祝的自己的节日。中国的春节当然是少不了的。这里仅选三个非常精彩盛大的节日介绍给读者。

  冬日狂欢节(Carnaval de Québec) 是魁北克省的冬季盛典, 每年的二月上中旬节日期间。居民 用雪筑成一座高大的城堡,选出冰雪之王和王后,冰雕作品装点全城。圣劳伦斯河上滑冰,集体婚礼等各种庆祝活动使节日气氛浓郁。
  郁金香花节(Canadian Tulip Festival)在5月的最后两周,是首都渥太华的盛大节日,庆祝活动以各种彩车游行最为隆重,丽都河上有化过妆的小船成串驶过,全城被300多万株荷兰女王赠送的郁金香装扮得花海一般。此节日始于二战中加拿大军队对荷兰的解放。
  淘金节 (Klondike Days ) 每年7月最后两个星期(星期四到下一个星期六),加拿大艾伯塔省埃德蒙顿广场 (Edmonton Square)上 举行化妆游行,各种文艺演出,如逍遥音乐会,时装表演,马戏等,另外还有国际贸易文化展。

 
 

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